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lundi 15 décembre 2014

1978-1979: brutale offensive du Général Hiver


Cet article est repris de R. Vilmos, collaborateur de Belgorage, avec son aimable autorisation. Seules les cartes ont été ajoutées par Info Météo.

L'hiver 1978-1979, l'un des grands hivers du siècle dernier, a surtout été caractérisé par son arrivée brutale. À ma connaissance, seule la vague de froid de 1956 a également connu une arrivée aussi brutale.


Voici la chronique, jour après jour, de l'arrivée de cet hiver. Cette fois-ci, je vous donnerai comme températures les relevés synoptiques, de 3 heures en trois heures, qui sont plus parlants pour suivre l'évolution pas à pas. J'exprimerai les heures d'observation en heure belge (GMT + 1).



29 décembre 1978

Depuis plusieurs jours déjà, le temps est particulièrement doux et il en est ainsi aujourd'hui aussi. La nuit dernière, des vents forts ont fait monter la température jusqu'à 12°C. Maintenant, le vent du sud-ouest a quelque peu faibli et la température oscille entre 10 et 11°C. Il fait humide, mais il ne pleut plus. Le ciel est couvert de stratocumulus, doublés de cumulus et de fracto-cumulus. Quelques rares éclaircies. Quand le timide soleil de décembre apparaît, on a une véritable sensation de printemps. La nuit suivante, les averses nous reviennent en force.

Une dépression oblongue s'étend du sud-ouest de l'Irlande à la Pologne en passant juste au nord de nos régions. De nombreuses perturbations ondulent dans notre voisinage. Les hautes pressions se trouvent très bas en latitude, sur le sud de la Méditerranée. Un puissant courant perturbé, plus méridional que d'habitude mais bien orienté vers nos régions, apporte l'air typiquement doux de l'Atlantique (au niveau 850 mb, la température est encore de 5°C). Pourtant en regardant plus au nord, il se passe bien des choses. En effet, un anticyclone sur les îles Spitsbergen avec une dorsale sur la Scandinavie commande un important flux d'est-nord-est avec de l'air très froid qui descend jusqu'à la latitude de 54° environ. Une énorme zone de convergence sépare l'air doux de l'air froid et se situe juste au nord de nos régions. Et elle descend lentement...



Info Météo a retracé avec un maximum de précision les fronts tels qu'ils devaient se positionner à l'époque. Pour autant, ces positionnements sont affectés d'une certaine incertitude compte tenu du peu d'informations à leur sujet. La première carte ci-dessus montre la situation le 29 décembre à une heure, avec un front chaud au nord de la Belgique marquant la limite entre l'air chaud et l'air froid qui se tient en embuscade sur la Mer du Nord.


Températures : 1h = 12°C; 4h = 12°C; 7h = 10°C; 10h = 10°C; 13h = 11°C; 16h = 11°C; 19h = 9°C; 22h = 9°C
Précipitations : 6,7 mm
Insolation : 0h05
Neige au sol = 0 cm 

30 décembre 1978

Le matin, le vent a tourné à l'ouest, il fait un peu plus frais et on note de petites averses sous des cumulus et des stratocumulus. Un petit front froid vient sans doute de passer (on ne voit encore absolument rien de celui qui va suivre). Pour le moment, la température est de 7°C et elle se stabilise à ce niveau pendant une bonne partie de la matinée. Toujours ce petit vent d'ouest et toujours ces petites averses en provenance des cumulus et des stratocumulus. Vers midi, le vent tourne au nord et la température se met soudain à baisser très fort. Il pleut toujours par intermittence, mais le plafond des nuages se fait fort bas. De la brume et des stratus se forment dans la mince couche d'air froid qui nous envahit, les sommets des grands immeubles deviennent invisibles. En début d'après-midi, le thermomètre descend en-dessous de 0°C, mais le verglas ne se forme pas, le sol est encore trop chaud. Quelques flocons, néanmoins, donnent de-ci, de-là, un peu de blancheur. Plus tard, l'air devient plus turbulent, les stratus se déchirent mais le ciel reste couvert, pourtant il ne tombe toujours rien. Le vent a tourné au nord-est, le soir est tombé et il gèle maintenant à pierre fendre. Le ciel est toujours couvert et tous les espoirs sont permis. Pourtant, rien ne se passe...

La dépression oblongue est désormais centrée sur nos régions. Au sud, toujours les courants doux atlantiques ; au nord, les courants d'est à nord-est très froids. La ligne de convergence est toute proche, et traverse le pays durant l'après-midi. Au niveau 850 mb, au-dessus de l'air froid, la température reste assez élevée (1°C en début de journée).




L'image ci-dessus montre la situation le 30 à 1h00. Le premier front froid vient de passer. Le front occlus de la dépression se fait heurter par l'air glacial arrivant du nord. Il va se changer en un puissant front froid de retour qui traverse la Belgique dans l'après-midi, comme le montre l'image ci-dessous recomposant la situation vers 13h00.


Températures : 1h = 9°C; 4h = 8°C; 7h = 7°C; 10h = 7°C; 13h = 2°C; 16h = -1°C; 19h = -2°C; 22h = -4°C
Précipitations : 16,1 mm
Insolation : 0h00
Neige au sol = traces le soir 

31 décembre 1978

Vers minuit enfin, la neige se met à tomber, une neige toute fine mais abondante qui, poussée par un fort vent de nord-est, forme aussitôt des congères. Le matin, on n'observe certes que 14 cm de neige en plat, mais les congères sont énormes. Le ciel reste très nuageux, l'air froid gagne en épaisseur et des cumulus d'instabilité se forment, avec encore quelques flocons. Le temps est glacial : -11°C en matinée. L'après-midi, après une temporairement remontée des températures jusqu'à -10°C (max. = -10,0°C), il recommence à refaire plus froid, jusqu'à -13°C en début de soirée. Les cumulus se dissipent à nouveau. On observe des cirrus, des altocumulus puis un épais altostratus avec quelques cumulus fractus, et de nouvelles petites chutes de neige. La nuit, le ciel se dégage soudain et on s'attend à -20°C. Pourtant, paradoxalement, la température remonte, sans doute en raison d'un effet de compression de l'air à la suite du tassement.

La zone de convergence est désormais au sud de nos régions. La dépression, toujours oblongue, passe à présent au sud des Iles Britanniques, sur le nord de la France et s'étend jusqu'au centre de l'Allemagne. La majeure partie de la France et le sud de l'Allemagne sont toujours soumis aux courants atlantiques doux tandis que le froid est déjà très intense chez nous. L'anticyclone principal est toujours centré sur la Scandinavie. La température au niveau 850 mb était encore de -3°C la nuit précédente, pour arriver à -14°C la nuit suivante.

Températures : 1h = -7°C; 4h = -8°C; 7h = -10°C; 10h = -11°C; 13h = -10°C; 16h = -12°C; 19h = -13°C; 22h = -12°C
Précipitations : 0,7 mm
Insolation : 0h25
Neige au sol = 14 cm

Carte du 31 décembre montrant le puissant front froid ayant traversé la Belgique la veille et générateur du blizzard. Les courants sibériens (en bleu) déboulent par derrière.

1er janvier 1979

En fin de compte, la température minimale n'atteindra "que" -13,9°C. Le temps est splendide. Ciel serein le matin, garni de quelques altocumulus et cirrus l'après-midi. Le vent est devenu faible et souffle de directions variées. La neige est bien blanche, elle s'est un tout petit peu tassée et atteint une épaisseur de 13 cm En soirée, le ciel redevient nuageux, avec de nombreux altocumulus. Que va-t-il se passer ?

La dépression s'est décalée vers l'Autriche et l'air froid descend de plus en plus loin vers le sud. Un anticyclone reste centré sur la Scandinavie tandis qu'une dépression très lointaine, au nord-est de la Finlande, continue de renforcer le froid sur le continent en raison de coulées d'air arctique.

Températures : 1h = -11°C; 4h = -9°C; 7h = -10°C; 10h = -11°C; 13h = -8°C; 16h = -7°C; 19h = -10°C; 22h = -9°C
Précipitations : 0,0 mm
Insolation : 6h10
Neige au sol = 13 cm

2 janvier 1979

Le matin, on observe des stratus. Il fait -10°C. La neige est toujours aussi belle. Le vent a tourné au secteur sud et se met à souffler de plus en plus fort. Les stratus évoluent en nimbostratus et il recommence à neiger. En même temps, la température remonte rapidement, dépasse même le 0°C (max. = 0,9°C). Au secours ! Puis soudain, le vent vire au nord et se met à souffler fort. On assiste à une véritable tempête de neige. Une dépression vient de passer. La quantité de neige n'est pas énorme, mais avec les congères et le chasse-neige, ça reste quand même impressionnant !

L'anticyclone froid scandinave est descendu sur la France tandis qu'un second noyau est en train de se reformer sur l'ouest de la Scandinavie. Entre les deux, à peine visible sur la carte de la Wetterzentrale (mais mieux visible sur d'autres cartes), un petite dépression, avec sa perturbation frontale, est en train de traverser rapidement la Mer du Nord pour arriver droit sur nous. À l'est de chez nous, la pression baisse sur l'ensemble du continent, ce qui favorise également le flux en provenance du nord. La température au niveau 850 mb est très basse : -15°C.

Températures : 1h = -10°C; 4h = -11°C; 7h = -10°C; 10h = -7°C; 13h = -5°C; 16h = 0°C; 19h = -3°C; 22h = -6°C
Précipitations : 2,5 mm
Insolation : 0h00
Neige au sol = 13 cm

3 janvier 1979

Après une nouvelle nuit glacée, sereine en dehors de quelques bancs de brouillard, le ciel devient peu à peu plus nuageux, avec des cirrus, des altocumulus et des cumulus. En après-midi, ces altocumulus deviennent très denses et couvrent pratiquement tout le ciel. Le vent s'oriente à nouveau au sud mais cette fois-ci, le gel persiste. En soirée, le ciel se dégage à nouveau. La neige, toujours aussi belle, se tasse un peu.

L'anticyclone froid s'est à présent décalé vers le sud de la France tandis que le deuxième noyau reste sur l'ouest de la Scandinavie. Un vaste complexe dépressionnaire s'est installé sur le continent, de la Baltique à la Grèce et s'étend à l'est jusqu'au-delà de Moscou. La température au niveau 850mb continue à tourner autour des -15°C.

Températures : 1h = -7°C; 4h = -10°C; 7h = -11°C; 10h = -9°C; 13h = -3°C; 16h = -4°C; 19h = -5°C; 22h = -6°C
Précipitations : 0,0 mm
Insolation : 5h15
Neige au sol = 12 cm 

4 janvier 1979

Le vent se réoriente à l'est et souffle de façon soutenue. Le froid persiste donc. Le ciel, quant à lui, est voilé avec d'épais cirrus et des cirrostratus, ainsi que quelques bancs d'altocumulus. Le vent comme les nuages indiquent que les perturbations ne sont pas loin, mais elles ne nous atteignent pas. La neige se tasse encore un peu.

L'anticyclone, toujours scindé en deux, a une partie sur la Suisse tandis que l'autre partie est remontée vers le nord de la Scandinavie. De nombreuses dépressions, tant à l'ouest qu'à l'est de cette dorsale, donne une issue incertaine au temps sur nos régions. Au niveau 850 mb, il fait -12°C en ce moment.

Températures : 1h = -6°C; 4h = -6°C; 7h = -6°C; 10h = -5°C; 13h = -3°C; 16h = -5°C; 19h = -7°C; 22h = -7°C
Précipitations : 0,0 mm
Insolation : 2h20
Neige au sol = 10 cm

5 janvier 1979

Le vent reste orienté à l'est et le temps se refroidit à nouveau fortement. La température maximale ne dépasse plus -7,6°C. Le ciel est nuageux, avec d'abord des cirrus et quelques altocumulus, puis des cirrus et des cirrostratus. De la brume se forme en fin de soirée.

L'anticyclone sur la Scandinavie tient bon et, associé à des basses pressions continentales, est garant pour la persistance de l'hiver. Toutefois, une dépression sur le Golfe de Gascogne reste à surveiller. La température au niveau 850 mb remonte aussi un peu, elle est de -8°C.

Températures : 1h = -7°C; 4h = -8°C; 7h = -10°C; 10h = -10°C; 13h = -8°C; 16h = ?; 19h = ?; 22h = -9°C
Précipitations : 0,0 mm
Insolation : 2h55
Neige au sol = 10 cm 

6 janvier 1979

Splendide journée hivernale. Il fait très froid (min. : -13,1°C/max. : -5,8°C) mais on ne le sent pas. Le vent est tombé et le soleil semble presque chaud quand on y expose le visage. Quelques rares altocumulus et cirrus garnissent le ciel. La neige, avec ses 10 cm, n'a rien perdu de son charme. En soirée cependant, un vent de sud-sud-ouest se fait davantage sentir. Le temps va à nouveau changer.

La dépression sur le Golfe de Gascogne a disparu. L'anticyclone scandinave est en train de se lier avec l'anticyclone des Açores. Cette fois-ci, c'est une autre dépression, très vaste et centrée au nord de l'Islande, qu'il faut surveiller. Celle-ci risque de pousser toute la dorsale vers le sud-est, nous mettant ainsi dans les courant de sud-ouest (ce qui a effectivement commené en soirée). La température au niveau 850 mb poursuit également son ascension, on n'est plus qu'à -7°C.

Températures : 1h = -10°C; 4h = -11°C; 7h = -13°C; 10h = -11°C; 13h = -7°C; 16h = -7°C; 19h = -9°C; 22h = -9°C
Précipitations : 0,0 mm
Insolation : 6h45
Neige au sol = 10 cm

7 janvier 1979

Le ciel est resté serein toute la nuit mais paradoxalement, il fait moins froid, à peine -8°C le matin. Le vent souffle toujours de sud à sud-ouest, de façon modérée. En journée, de nombreux altocumulus envahissent le ciel, ainsi que des cirrus. En après-midi, ces altocumulus présentent des aspects lenticulaires, témoins d'air tropical en altitude. Au niveau du sol, la température s'approche dangereusement du 0°C aussi, le dépasse même de quelques dixièmes de degrés (max. : 0,3°C). L'hiver va-t-il se terminer aussi vite et aussi lamentablement qu'en 1973 ? En effet, dans la nuit, la pluie se met à tomber... (Température à 850 mb montant même à +2°C). 

La dorsale anticyclonique s'est réellement déplacée (en moyenne) vers le sud-est tandis que la dépression a développé un second noyau entre l'Islande et la Scandinavie. Les courants atlantiques gagnent du terrain.

Températures : 1h = -9°C; 4h = -8°C; 7h = -8°C; 10h = -6°C; 13h = -2°C; 16h = -0°C; 19h = -1°C; 22h = -1°C
Précipitations : 3,1 mm
Insolation : 2h50
Neige au sol = 10 cm

8 janvier 1979

L'hiver prend un tout autre visage, mais il est loin d'être terminé. L'un des plus terribles verglas de l'histoire de Bruxelles s'est formé et persistera pendant des jours. La pluie et la neige fondante tombent abondamment. 3,1 mm la nuit et encore 10 mm par après ! La température de l'air dépasse légèrement le 0°C mais le sol reste bien gelé. Au niveau 850 mb, la température redescend un petit peu, mais reste élevée pour le niveau : de +2°C à -1°C.

Les courants atlantiques ont vraiment gagné. Anticyclones au sud et dépressions au nord. Mais c'est sans compter sur la résistance de la couche d'air froid pelliculaire !



Températures : je ne dispose hélas plus du détail des observations synoptiques de l'époque après le 7 janvier. Je sais toutefois que les températures oscilleront entre -1°C et +2°C au cours des trois jours suivants.
Précipitations : 10,0 mm
Insolation : 0h00
Neige au sol = 7 cm

9 janvier 1979

Toujours des pluies et du verglas. Il tombe encore 3 mm, sous un ciel restant absolument couvert. La neige, recouverte d'une couche de glace, crisse curieusement quand on marche dessus. On dirait de la soie.

Le noyau principal de la dépression s'est décalé vers le nord de la Scandinavie. Un noyau secondaire, au sud de l'Islande, maintient cependant des courants de sud-ouest, soutenus par un anticyclone situé sur les Balkans. Heureusement que la couche d'air froid près du sol se maintient, car même au niveau 850 mb, il ne gèle que faiblement (-2°C).

Précipitations : 3,1 mm
Insolation : 0h00
Neige au sol = 6 cm

10 janvier 1979

Encore 8,9 mm d'eau ! Et toujours pas de dégel véritable ! On ne peut toujours rien faire contre le verglas !

Un vaste complexe dépressionnaire s'étend à présent du sud de l'Islande au nord de la Scandinavie, avec un noyau détaché sur l'Italie. L'anticyclone des Açores est bien présent... sur les Açores. Tout indique un temps doux et très perturbé, pourtant les pluies verglaçantes continuent ! À noter aussi la baisse des températures au niveau 850 mb (-7°C), ce qui témoigne que l'ensemble de la masse d'air n'est pas si doux que cela.

Précipitations : 8,9 mm
Insolation : 0h00
Neige au sol = 6 cm

Épilogue

Le dégel ne réussira pas. À partir du 11, les dépressions se replacent bien pour ramener de l'air polaire. Le 13, la couche de neige atteint à nouveau 11 cm puis, après une offensive d'air polaire direct (avec -9°C au niveau 850 mb), cette couche atteindra 19 cm le 14. Cette neige persistera jusqu'au 1er février, ce qui fait une série ininterrompue de 33 jours. Si on ajoute à cela les jours de neige fondante (jusqu'au 7 février), on obtient même une série de 39 jours. Et plusieurs vagues de neige, certes plus modestes, succéderont encore à cette vague de froid entre le 14 et le 26 février !

Sources

IRM pour les données à Uccle
Wetterzentrale pour les situations atmosphériques et les températures à 850 mb
Journal "Le Monde" de l'époque pour d'autres cartes atmosphériques
Notes personnelles

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