mardi 1 mai 2018

L'intriguant orage namurois de dimanche soir...

C’est en ces termes que je qualifie l’espèce de furie qui a traversé la province de Namur et l’est du Brabant wallon il y a deux jours en début de soirée. Déjà en soi, les conditions dans lesquelles cet orage est survenu étaient très particulières. On a déjà eu l’occasion d’en parler dans nos chroniques sur le blog et on aura l’occasion d’approfondir ça avec nos partenaires de Belgorage car, comme disait l’un de leurs collaborateurs hier, “il y a eu beaucoup de choses curieuses”.

Des choses curieuses... C’est aussi ce qui a traversé l’esprit de votre serviteur qui, planté dans un champ de colza (jeu de mots à la con bonjour...) près de Maillen, observait l’horizon brumeux avec circonspection. Mais, smartphone à la main, il voyait bien que l’activité de l’orage qui arrivait du département des Ardennes ne faiblissait point. Pourtant, sur son lieu d’observation, son thermomètre de voiture (ça vaut ce que ça vaut...) renseignait 13°C, et le ciel bien bas distillait quelques gouttes balancées à l’oblique par un vent de nord-est bien présent. Le même plafond nuageux lâchait de temps à un autre un roulement de tonnerre. L’observateur circonspect que j’étais imaginait l’orage montant du sud venir s’encastrer et crever dans cette masse d’air fraîche et désagréable, reliquat d’une précédente averse orageuse qui avait, une petite heure plus tôt, bien arrosé la région. Mais comme on l’avait évoqué dans nos chroniques, il y avait bien de l’air un peu plus chaud quelques centaines de mètres plus haut, et de toute façon, la seule dynamique maintenait le bolide électrique bien en vie alors qu’il s’engageait sur le sud de la province de Namur.

Après avoir été chercher un point de vue du côté de Gesves mais qui ne me disait rien, retour au domicile à Wartet, près de Namur. Un coup d’œil jeté au smartphone montre que l’orage approche. Un petit tour sur un point de vue à l’ouest du village n’offre rien de très engageant. Des bancs de brouillard planent sur les bois de Marche-les-Dames, une fine pluie tombe et la lumière devient lugubre. Ambiance quasiment novembresque, si ce n’est que la végétation rappelle qu’on est bien fin avril. Et toujours 13°C, ce maudit treize...

Retour à la casa. En sortant de la voiture, le tonnerre résonne sur l’horizon, et en quasi-continu en prime. Les cartes d’impacts de foudre montrent que l’orage est vraiment très proche, à quelques kilomètres à peine. Pourtant, la pluie et la brume empêchent de voir quoique ce soit, si ce n’est cinquante nuances de gris...

Sans guère de conviction, l’appareil photo est installé vers le sud-ouest. Et tout à coup, l’orage émerge du gris: les scintillements et autres flashes se succèdent toutes les quelques secondes. Le tonnerre se fait de plus en plus présent, la pluie s’intensifie et surtout le vent se lève d’un coup. Quelques grands claquements accompagnent des chutes de foudre dans les environs, et sous le ciel qui a pris une teinte livide, limite verdâtre, une grande masse noire monte de la vallée de la Meuse. La noirceur et la taille de cette masse m’intriguent, mais avec la pluie et le vent, on devine plus qu’on ne voit réellement. Cette grande masse survole ensuite Gelbressée et Boninne, à l’ouest, et file vers le nord-nord-est accompagnée d’un brasier d’éclairs. C’est d’ailleurs sur l’arrière de l’orage que ces éclairs montrent enfin autre chose que des grandes nappes de lumière, et je peux ainsi en photographier quelques-uns.




La première impression que me laisse cet orage, c’est que pour une fin avril, c’est bien consistant. Par la suite, j’apprends que des dégâts ont été rapportés plus au sud, dans l’arrondissement de Dinant. Le lendemain matin, aux infos, j’entends même qu’une ferme a été en partie soufflée à Waulsort (Hastière). Ce grand orage dissimulé dans l’air humide et frais a donc fait plus que saisir le quidam, il a bien laissé ses marques.

A l’heure actuelle, l’équipe de Belgorage se démène pour tenter d’en savoir plus sur ce qui a été à l’œuvre sous ce système. Plusieurs photos et vidéos montrent une grande masse noire suspendue au milieu des cieux gris, et semblant animée d’un mouvement de rotation. Est-ce cela que j’ai vu survoler le paysage à l’ouest de chez moi? Peut-être. Vu la trajectoire, c’est possible. En plus de cela, le passage de cette masse noire dans la région de Dinant correspond avec l’heure de survenue des dégâts. L’enquête de terrain de Belgorage et les témoignages reçus semblent indiquer que c’est peut-être bien une tornade qui a œuvré sur Waulsort et les hauts de Dinant, en plus d’autres bourrasques elles-mêmes génératrices de dégâts ailleurs dans l’arrondissement.

Quand à l’orage même, à première vue il me paraissait assez simple à définir. C’était un gros multicellulaire, comprenez par là un système de plusieurs cellules orageuses assez bien organisées. Et pourtant, plus les heures passent, et plus les indices de quelque chose de bien plus sournois se multiplient. Et si, au sein de ce système s’était caché une supercellule qui aurait transité par Doische, Hastière et Dinant notamment? C’est une possibilité, pour l’heure on ne peut le confirmer, mais cette hypothèse n’est pas à exclure. A l’heure actuelle, il faut continuer à observer les détails dans les images radars de précipitations comme celle ci-dessous, en espérant pouvoir d’ici quelques jours bien comprendre la nature de la bestiole qui a plané au-dessus de la province de Namur dimanche soir.
   

Mise à jour du 3 mai: Désormais, il est pratiquement acquis que c'est bien une tornade qui a traversé l'arrondissement de Dinant.

Ci-joint, une vidéo d'un observateur de Belgorage, qui se trouvait juste à l'est de Dinant au passage de l'orage. La vue est en direction du nord-ouest. C'est principalement après le passage de la voiture venant en sens inverse que cela devient intéressant. Il faut avoir l’œil un tant soi peu averti, mais la masse est en rotation et cette énorme toupie noirâtre qui passe en arrière-plan est bel et bien la tornade (et son mésocyclone au-dessus) dissimulée par des précipitations.


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